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Article de : Nathaniel Hancock

Inconscient. L’état du flux. Dans la zone .

Ces termes décrivent comment nous comprenons des performances incroyables – en athlétisme, dans les arts créatifs et ailleurs – au cours desquelles le protagoniste transcende le banal pour entrer momentanément dans une autre dimension.

Être témoin de la zone chez les autres est puissant ; en faire l’expérience nous-mêmes peut être littéralement à couper le souffle.

Nous avons tous été témoins du phénomène dans le monde du sport : le nageur Michael Phelps a remporté huit médailles d'or en une seule édition des Jeux olympiques ; la coureuse Joan Benoit Samuelson a battu le peloton pour devenir la première championne olympique du marathon féminin ; le sprinter Usain Bolt a anéanti la compétition au 100 m et au 200 m lors de trois Jeux olympiques consécutifs. Bien qu’il s’agisse d’exemples inspirants, l’état de zone ou de flux ne se limite pas aux Jeux Olympiques, aux médailles remportées ou même au vaste monde du sport. Au lieu de cela, on peut « circuler » dans un nombre apparemment illimité de domaines et de disciplines, pour inclure sa profession ainsi que sa passion (qui peuvent ou non se chevaucher).

L’état de flux et le concept du « meilleur soi »

Mihaly Csikszentmihalyi, le psychologue qui a le premier identifié le principe du flux, l'a décrit ainsi :

"Les meilleurs moments de notre vie ne sont pas les moments passifs, réceptifs et relaxants… Les meilleurs moments se produisent généralement lorsque le corps ou l'esprit d'une personne est mis à rude épreuve dans un effort volontaire pour accomplir quelque chose de difficile et de valable."

Il y a des années, un ami poursuivant un MBA à l'Université Harvard m'a demandé (dans le cadre d'un devoir de cours, le Exercice Reflected Best Self ) pour identifier les moments où son «meilleur moi» a émergé. Je ne me souviens pas des exemples que je lui ai donnés à l’époque, mais ce concept du « meilleur moi-même » m’est resté au fil des années. Plus précisément, cela m’a amené à réfléchir à plusieurs reprises sur mes propres moments de « meilleur moi » et sur ce qui, je crois, y a conduit.

Ce n'est que récemment que j'ai fait le lien entre ce concept de « meilleur soi » et les huit caractéristiques du flow de Csikszentmihaly, décrites par Mike Oppland (PositivePsychology.com) comme suit :

  1. Concentration complète sur la tâche ;
  2. Clarté des objectifs et de la récompense en tête et retour immédiat ;
  3. Transformation du temps (accélération/ralentissement) ;
  4. L'expérience est intrinsèquement enrichissante ;
  5. Simplicité et facilité ;
  6. Il y a un équilibre entre défi et compétences ;
  7. Les actions et la conscience fusionnent, perdant la rumination consciente de soi ;
  8. Il y a un sentiment de contrôle sur la tâche.

Les traits de Csikszentmihaly décrivent à la fois l'expérience d'être dans la zone et ces occasions de « se surpasser ». En fait, les deux sont pratiquement interchangeables ; ils ne diffèrent peut-être que par leur ampleur ou leur degré. Les exemples au cinéma incluent le moment Neo (joué par Keanu Reeves dans Matrix ) se rend compte qu'il est doté de pouvoirs surhumains et est capable d'esquiver les balles et de sauver des vies, ou encore l'époque où Paul Maclean (joué par Brad Pitt dans A River Runs Through It ) est vu pêcher magistralement à la mouche avec une technique auto-développée qui défie les conventions, ou quand Andy Dufresne (joué par Tim Robbins dans The Shawshank Redemption ) joue la « Sull'aria » de Mozart sur les haut-parleurs de la prison pour tenter de redonner espoir à une population désespérée. En d’autres termes, atteindre l’état de flux est lié au fait de « remplir la mesure de votre création », pour citer un Discours de Patricia Holland prononcé à l'Université Brigham Young . (Pour un autre exemple d'être dans la zone, consultez (interprétation par Prince en 2004 de « While My Guitar Gently Weeps » des Beatles ).

Couler au gymnase

Ceux d’entre nous qui s’entraînent durement et régulièrement reconnaissent que certains jours sont meilleurs que d’autres – il n’y a aucun moyen de contourner ce problème. Plus nous poursuivons le jeu du fer, plus nous voyons clairement que nous ne pouvons contrôler que peu de choses sur notre parcours de force ou de forme physique ; pour cette raison, nous devons choisir de nous concentrer sur ce qui est en notre pouvoir de changer et de ne pas nous laisser distraire par des éléments hors de notre portée.

Lorsque je considère mes plus grandes séances d'entraînement des 30 dernières années (j'ai commencé la course de fond à l'âge de neuf ans avant de passer au bodybuilding et plus tard au dynamophilie), les thèmes suivants émergent :

  • Un optimisme incroyable
  • Meilleure force ou vitesse personnelle
  • Concentration intense
  • Des sentiments d’accomplissement importants
  • Sans effort (dans le sens où mon corps fonctionnait automatiquement)
  • L’impression d’être maître du résultat
  • BONUS : Partager l'expérience avec des personnes partageant les mêmes idées

Il n’est pas difficile de constater que cette liste reflète fidèlement les huit caractéristiques du flux proposées par Csikszentmihaly. En effet, en réfléchissant aux points forts de ma formation, je constate que ses huit traits faisaient partie de mes expériences.

La réalisation du flux est-elle en notre pouvoir ? 

Maintenant que nous avons décrit à quoi ressemble le fait d'être dans la zone, ceux d'entre nous qui sont dans les tranchées sont probablement intéressés de savoir si nous pouvons influencer la quantité et l'intensité de nos propres expériences d'entraînement « inconscientes ». Bref, oui et non.

Commençons par non. Nous ne pouvons pas contrôler complètement :

  • Notre santé
  • Nos niveaux de stress
  • Notre qualité et quantité de sommeil
  • Notre capacité à éviter les blessures
  • Notre génétique

Cela dit, jetez un autre œil à cette liste. À l’exception des gènes que nos parents nous ont donnés, nous pouvons faire beaucoup pour tous les autres éléments.

  • Santé : Faisons-nous de bons choix alimentaires ? Buvons-nous suffisamment d’eau ? Prenons-nous soin de nos besoins cardiovasculaires ? Veillons-nous à ne pas en faire trop en termes de volume total et d’intensité d’entraînement ?
  • Stress : Utilisons-nous des mécanismes et des moyens d'adaptation pour garantir que les niveaux de stress restent faibles ou au moins gérables ? Évitons-nous de dépendre de la caféine et d’autres stimulants qui, consommés en excès, pourraient nous rendre irritables ? Prenons-nous le temps de nous « centrer » dans notre vie quotidienne ?
  • Sommeil : accordons-nous la priorité à la quantité de sommeil que nous pensons optimale, compte tenu de notre programme d'entraînement et de notre charge de vie totale ? Sommes-nous prudents quant à l’abus des somnifères d’une part et des stimulants de l’autre ? Avons-nous, dans la mesure du possible compte tenu de nos circonstances familiales et de vie, mis en place les conditions de sommeil « idéales » dans notre chambre (en termes de lumière, de son, de température, etc.) ?
  • Prévention des blessures : Avons-nous vraiment appris la technique appropriée pour les exercices que nous entraînons ? Pratiquons-nous efficacement cette technique, jour après jour ? Notre programmation est-elle judicieuse et durable en termes de quantité et d’intensité ? Si oui, est-ce vrai à la fois pour notre corps dans son ensemble et pour les groupes musculaires spécifiques que nous venons de travailler (bien que liées, ce sont deux questions différentes que nous devrions nous poser pour éviter le surentraînement) ? Lorsque cela est possible, faisons-nous appel à des professionnels (entraîneurs, physiothérapeutes, chiropracteurs, médecins généralistes, etc.) pour nous aider à éclairer notre prise de décision et à guider nos progrès ?

Une fois que nous avons tout mis en œuvre pour optimiser nos efforts dans chacune de ces catégories – et, il faut le dire, un engagement en faveur de l’apprentissage tout au long de la vie est nécessaire pour comprendre ce qui constitue « l’optimisation » — sommes-nous assurés d'entrer dans la zone et d'être véritablement couler à chaque séance d'entraînement ? Bien sûr que non! Mais – et c’est un « mais » important – nous pouvons faire de notre mieux en toute confiance en sachant que nous avons fait notre part pour avoir une autre séance solide au gymnase. Nous pouvons également accepter le fait que nos niveaux de force varient d'un jour à l'autre et nous pouvons décider de trouver de la joie dans le voyage peu importe si nous avons une séance inconsciente de définition de relations publiques (ce qui peut être rare pour les haltérophiles chevronnés) ou plutôt un ascenseur normal, en brique, routinier mais satisfaisant.

L'opposition en toutes choses

Une dernière réflexion à considérer : si nous nous retrouvions dans la zone lors de toutes nos séances d’entraînement (et compétitions, d’ailleurs), seraient-elles toujours spéciales pour nous ? Si nous atteignions des PR à chaque fois que nous nous entraînons, un PR resterait-il significatif ?

Une partie de ce qui rend les expériences de levage extraordinaires spéciales est qu’elles ne sont pas ordinaires ! Le contraste entre ces moments « J’avais l’impression de pouvoir soulever tout ce qui était mis sur la barre » et le train-train quotidien est ce qui donne de l’éclat à ce qui serait autrement banal. Une fois que nous acceptons ce fait et mettons toute notre énergie derrière la poursuite du prochain PR, nos séances normales deviennent plus enrichissantes – voire parfois excitantes – parce que nous les considérons comme menant nécessairement au prochain jour exceptionnel.

Comme l'a déclaré Samantha Calhoun, recordman du monde de soulevé de terre :

« Pouvez-vous imaginer vous entraîner une année entière pour 5 livres ? Si vous n’y parvenez pas, ce sport n’est peut-être pas pour vous.

Restez humble. Continue d'apprendre. Continuez à broyer. Comme le proclamait avec enthousiasme mon entraîneur de football au lycée, Bob Capener, avant chaque entraînement : « C'est un grand jour pour le football ! Il le pensait vraiment, et il avait raison… carpe diem , mes amis, car ces opportunités sont toutes éphémères.

Avant de vous en rendre compte, vous vous retrouverez enfermé dans une autre performance incroyable. Mais d’ici là, assurez-vous de sourire et de reconnaître la vérité profonde : « c’est un grand jour pour [soulever] » !

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