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Article de Nathaniel Hancock

« L’ultime n’est pas de gagner, mais d’aller au plus profond de ses capacités et de rivaliser avec soi-même dans la mesure du possible. Quand vous avez cela, vous avez de la dignité. Vous avez la fierté. Vous pouvez vous promener avec caractère et fierté, peu importe où vous terminez. – Billy Mills, médaillé d'or olympique au 10 km de 1964

Deux courses

Personne n'avait prédit que William Mervin Mills remporterait la médaille d'or au 10 000 mètres des Jeux olympiques de 1964 à Tokyo. Membre de l'Oglala Lakota (tribu Sioux) du Dakota du Sud, Billy était un marine américain qui a fréquenté l'Université du Kansas grâce à une bourse d'athlétisme pour ses capacités considérables de course. Billy a été confronté à la pauvreté dans sa jeunesse, est devenu orphelin à douze ans et a été victime de préjugés raciaux répétés qui l'ont conduit à des pensées suicidaires. Pour couronner le tout, Billy souffrait d’hypoglycémie, ce qui affectait ses performances sur la piste. Personne n’avait prédit que Billy gagnerait à Tokyo – personne, bien sûr, à part Billy.

Compte tenu du traumatisme interne auquel Billy était confronté en raison du racisme et d'autres défis de la vie, il a décrit plus tard le 10 km olympique de 1964 comme deux courses distinctes :

« La première était de guérir l’âme brisée. Et ce faisant, j’ai remporté une médaille d’or olympique.

Laissez-le comprendre : Mills a remporté le 10 km à Tokyo en battant son précédent record personnel en près de 50 secondes . Ce faisant, il établit un record olympique et devient le seul Américain à remporter l’or dans cette discipline, un exploit qui se confirme près de 60 ans plus tard. L'exploit de Mills est difficile à comprendre pour quiconque a participé à une course de fond. Améliorer ses records personnels de cinq ou dix secondes après de nombreuses années de compétition de haut niveau est un formidable accomplissement ; Améliorer son record personnel sur 10 km de près de 50 secondes – sur la plus grande scène sportive mondiale – est tout simplement impensable.

Billy a ensuite fondé Courir fort pour la jeunesse amérindienne avec Eugene Krizak en 1986 pour promouvoir le bien-être dans les communautés amérindiennes. Pour ses efforts humanitaires inlassables, Mills a reçu la Médaille présidentielle des citoyens des mains du président Barack Obama en 2012.

Leçons Lakota

L'histoire de Billy en général et son 10 km en particulier sont des sources d'inspiration pour moi, coureur de fond devenu dynamophile. En plus d'un logo métallique surdimensionné « Persist Powerlifting », le mur du fond de ma salle de sport à domicile est orné d'une affiche de Billy Mills sur la ligne d'arrivée du 10 km à Tokyo. L'affiche présente la célèbre citation de Mills : « Chaque passion a son destin ». Ayant grandi dans les courses de fond, la citation de Billy et sa force mentale face à l'adversité m'ont marqué pendant des décennies alors que j'ai concouru aux niveaux nationaux en musculation et en dynamophilie.

Je tire trois principales leçons de vie de l'histoire de Billy Mills :

  1. La résilience est une compétence
  2. La douleur a un but
  3. La confiance en soi est essentielle

Lorsque je regarde les rediffusions sur YouTube de l'incroyable exploit sportif de Billy en 1964, je pense à ces trois leçons tirées de mon modèle Lakota. Chacun mérite d’être examiné de plus près.

La résilience est une compétence

Beaucoup parlent de la résilience comme d’un trait que certains possèdent et d’autres non, comme si le destin ou la chance aveugle déterminaient notre capacité à rebondir après les épreuves. D’après mon expérience, rien ne pourrait être plus éloigné de la vérité. Je crois que nous avons tous la possibilité d’améliorer considérablement notre résilience grâce à une formation spécifique, ciblée et parfois intense.

Ce que la route, les sentiers et la piste étaient pour moi pendant mes années de course à pied, le gymnase représente maintenant : un laboratoire. « Labo » est défini comme suit :

« Une salle ou un bâtiment équipé pour des expériences scientifiques, la recherche ou l'enseignement, ou pour la fabrication de médicaments ou de produits chimiques. » (Langues d'Oxford)

Chaque facette de cette définition s’applique à la façon dont j’utilise la salle de sport dans ma vie. Pour moi, la musculation me permet de mener des expériences sur ce que je peux gérer physiquement (et, dans une certaine mesure, psychologiquement) ; on est loin des routines d’exercices informelles adoptées par les masses. Je recherche la science derrière les réponses physiologiques à divers protocoles d'entraînement et je fais appel à l'aide d'un coach expert pour définir mes programmes d'entraînement individualisés, semaine après semaine. De plus, je laisse mon expérience d'entraînement avec des poids m'apprendre — non seulement en ce qui concerne la réponse de mon corps au stimulus de la charge et du volume total de travail, mais aussi en termes de perceptions de mon propre potentiel et de mes limites, tant dans qu'en dehors. salle de sport.

La salle de sport est littéralement un laboratoire pour moi, et elle peut en être un pour vous aussi. C'est un espace séparé où je vais régulièrement (quatre fois par semaine pour des séances de 2 heures, dans mon cas) pour m'éloigner temporairement du stress de la vie et contrôler les variables de mes « expériences » d'entraînement. Invariablement, mon corps « fabrique des médicaments ou des produits chimiques » au moyen d’endorphines qui libèrent simultanément mon esprit et me remontent le moral. Mais plus puissantes que la libération naturelle de dopamine, de sérotonine et de noradrénaline sont les boucles de rétroaction positives que je crée lorsque je (1) exploite un discours intérieur positif pendant que je m'entraîne, et (2) suis témoin objectif après objectif atteint et « limite » après « limite » dépassée. Je pense à des gens comme Billy Mills lorsque je m'entraîne – des influences positives qui choisissent d'ignorer les bavardages négatifs des opposants tout autour d'eux alors qu'ils se propulsent dans les livres d'histoire.

La douleur a un but

Chaque être humain est confronté à un ensemble unique de défis et de luttes dans cette vie. Je ne prétends pas comprendre pleinement ce que Billy Mills a vécu au cours de sa jeunesse et de ses années universitaires, confronté aux préjugés, à la discrimination, à la pauvreté et à la solitude. Cela dit, je comprends la douleur et l'adversité. Mes épreuves sont de nature différente de celles de M. Mills, mais elles m'ont néanmoins profondément marqué. J’en suis venu à considérer comme vrai l’adage souvent répété : « Soyez gentil, car tous ceux que vous rencontrez mènent une dure bataille » (attribué à Ian Maclaren).

L'ultra-marathonien Dean Karnazes a déclaré ce qui suit :

"Nous avons tué nos âmes avec du réconfort au lieu de rechercher l'épanouissement et la réussite."

Il y a beaucoup de vrai dans cette affirmation, car éviter la douleur et l’inconfort conduit invariablement à ne pas sortir de nos zones de confort afin de réaliser notre véritable potentiel. Quelles sont les expériences les plus enrichissantes de notre courte vie ? Les trouve-t-on en train de se détendre sur une plage des Bahamas ou de siroter un chocolat chaud dans un chalet de montagne suisse ? De mon point de vue, même si passer des vacances dans des endroits à couper le souffle peut effectivement élever l'âme, cela ne peut pas se comparer à la profonde satisfaction d'une entreprise qui nécessite de creuser profondément pendant des mois, voire des années de votre vie. C'est une vérité que Billy a comprise en profondeur.

Le chanteur (et collègue haltérophile) Henry Rollins a déclaré ce qui suit à propos de la sortie d'une vie de médiocrité :

« La moyenne est la limite qui maintient les simples hommes à leur place. Ceux qui franchissent les limites sont des héros par leurs actes. Aller."

Accepter l'inconfort (et parfois carrément la douleur) d'un entraînement intensif façonne l'individu qui se soumet à un style de vie pas toujours confortable. Notre capacité grandit alors même que nos craintes de faire face à des défis difficiles s’effacent davantage dans le contexte de nos vies. Au lieu de nous accrocher à une existence sûre, pratique et complaisante, nous optons pour le chemin le moins fréquenté – un chemin marqué par des difficultés auto-infligées, certes, mais aussi par une acceptation plus précise de qui nous sommes réellement et de ce qu’est réellement notre formidable potentiel. . Une douleur délibérée produit des dividendes qui rivalisent même avec les stock-options les plus lucratives du moment.

La confiance en soi est essentielle

Personne à Tokyo (ni ailleurs, d'ailleurs) ne parlait de Billy Mills comme du vainqueur potentiel du 10 km olympique de 1964. Sur quelle base avaient-ils cru que ce relativement inconnu avait une chance contre l'Australien Ron Clarke (le détenteur du record du monde à l'époque) et le Russe Pyotr Bolotnikov (le médaillé d'or olympique du 10 km de 1960), qui avaient tous deux couru cette distance. nettement plus rapide que le record personnel de Mills ? Mais Billy croyait en lui-même et, en fin de compte, cette conviction a été la force derrière l’une des performances les plus incroyables de l’histoire du sport.

Or, je ne dis pas que croire en soi mènera inévitablement à la victoire ; nous savons tous que ce n’est pas le cas dans toutes sortes de circonstances. Mais l’inverse est presque toujours vrai : si nous ne parvenons pas à y croire, nous n’y parviendrons pas.

L'auteur Barrie Davenport a partagé ce qui suit concernant la confiance en soi :

« Une faible confiance en soi n'est pas une condamnation à perpétuité. La confiance en soi peut être apprise, pratiquée et maîtrisée, comme toute autre compétence. Une fois que vous l’aurez maîtrisé, tout dans votre vie changera pour le mieux.

Billy Mills a utilisé la course à pied pour améliorer sa résilience et sa confiance en lui. Je crois que l’entraînement et la compétition ont été des outils essentiels qui lui ont permis de « guérir son âme brisée », ce qui signifiait sans aucun doute plus pour lui que d’atteindre le summum de la réussite sportive, une médaille d’or olympique.

Allumer le feu intérieur

Février 2002 a été l’un des mois les plus mémorables de ma vie. J'ai servi d'interprète bénévole pour l'équipe de France de ski tout au long des Jeux olympiques d'hiver de Salt Lake City et j'ai eu l'incroyable honneur de skier avec les Olympiens au Snowbasin Resort dans l'Utah. (Grâce à la Française Carole Montillet, qui a remporté la descente féminine cette année-là, j'ai même eu le privilège de porter une médaille d'or !) La devise des Jeux olympiques de 2002 restera gravée à jamais dans mon esprit : « Allumez le feu intérieur ».

Que vous soyez ou non confronté à « deux courses » comme l'était Billy Mills – guérir une âme brisée et poursuivre vos rêves sportifs – les trois leçons Lakota énumérées ci-dessus peuvent servir à vous soutenir dans les moments difficiles et vous aider à avoir un aperçu de ce qui n'a jamais été auparavant. vu des perspectives dans cette vie. Élaborer des stratégies pour renforcer votre résilience personnelle, accepter la vérité selon laquelle un certain degré de douleur intentionnelle peut en fait être votre ami et choisir de constamment détourner les pensées négatives sur votre valeur ou votre potentiel travailleront ensemble pour transformer à la fois votre vision de soi et la portée de votre vie personnelle. réalisations. Au-delà de cela, prendre clairement conscience de vos possibilités accrues vous aidera à vous sentir habilité à faire davantage pour les autres que vous rencontrerez tout au long de votre vie. De cette façon, lorsque le feu en vous brûle vivement, il deviendra plus facile et plus naturel de prêter votre flamme pour élever ceux autour de vous qui peuvent avoir des braises mourantes à divers degrés cachées au plus profond de vous.

Cette année a montré au monde à quel point la résilience est importante. Comme Billy Mills, nous pouvons consciemment choisir de pousser notre esprit et notre corps à surmonter les obstacles et à accroître notre confiance en soi. Ce faisant, nos tendances à l’hésitation et à l’appréhension évolueront en détermination et en inspiration. Mieux encore, comme l’a souligné Billy : « Vous pouvez vous promener avec caractère et fierté, peu importe où vous terminez. » Et cela, mes amis, vaut plus que n’importe quelle médaille.

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