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Artikel von Nathaniel Hancock

„Das Wichtigste ist nicht, zu gewinnen, sondern an die Grenzen Ihrer Fähigkeiten zu gehen und so weit wie möglich gegen sich selbst anzutreten. Wenn Sie das haben, haben Sie Würde. Sie sind stolz. Sie können mit Charakter und Stolz herumlaufen, egal, welchen Platz Sie am Ende belegen.“ – Billy Mills, Olympia-Goldmedaillengewinner im 10-km-Lauf 1964

Zwei Rennen

Niemand hätte vorhergesagt, dass William Mervin Mills bei den Olympischen Spielen 1964 in Tokio die Goldmedaille im 10.000-Meter-Lauf gewinnen würde. Billy, ein Angehöriger der Oglala Lakota (Stamm der Sioux) aus South Dakota, war ein US-Marine und besuchte die University of Kansas mit einem Sportstipendium, das ihm aufgrund seiner beachtlichen Lauffähigkeiten verliehen wurde. Billy war als Jugendlicher in Armut, wurde mit zwölf Jahren Waise und erlebte wiederholt rassistische Vorurteile, die zu Selbstmordgedanken führten. Darüber hinaus litt Billy unter Hypoglykämie, was seine Leistung auf der Laufbahn beeinträchtigte. Niemand hatte vorhergesagt, dass Billy in Tokio gewinnen würde – niemand, das heißt, außer Billy.

Angesichts des inneren Traumas, mit dem Billy aufgrund von Rassismus und anderen Herausforderungen im Leben zu kämpfen hatte, beschrieb er den 10-km-Lauf der Olympischen Spiele 1964 später als zwei unterschiedliche Rennen:

„Das erste war, die gebrochene Seele zu heilen. Und dabei habe ich eine olympische Goldmedaille gewonnen.“

Lassen Sie das mal sacken: Mills gewann die 10 km in Tokio, indem er seine bisherige persönliche Bestleistung um fast 50 Sekunden . Damit stellte er einen olympischen Rekord auf und wurde der einzige Amerikaner, der in dieser Disziplin Gold gewann, eine Leistung, die auch fast 60 Jahre später noch gilt. Mills' Leistung ist für jeden, der schon einmal Langstreckenlauf gemacht hat, schwer zu begreifen. Eine persönliche Bestleistung nach vielen Jahren hochklassiger Wettkämpfe um fünf oder zehn Sekunden zu verbessern, ist eine enorme Leistung; seine persönliche Bestleistung über 6,2 Meilen um fast 50 Sekunden zu verbessern – auf der größten Bühne des weltweiten Sports – ist einfach undenkbar.

Billy gründete Starker Lauf für die Jugend der amerikanischen Ureinwohner 1986 gründete er gemeinsam mit Eugene Krizak das Projekt, um das Wohlergehen in indianischen Gemeinschaften zu fördern. Für seinen unermüdlichen humanitären Einsatz wurde Mills 2012 von Präsident Barack Obama mit der Presidential Citizens Medal ausgezeichnet.

Lakota-Unterricht

Billys Geschichte im Allgemeinen und sein 10-km-Ziellauf im Besonderen sind für mich, einen Langstreckenläufer, der zum Powerlifter wurde, eine Quelle der Inspiration. Neben einem übergroßen „Persist Powerlifting“-Metalllogo ziert die Rückwand meines Heim-Fitnessstudios ein Poster von Billy Mills an der 10-km-Ziellinie in Tokio. Das Poster zeigt Mills berühmtes Zitat: „Jede Leidenschaft hat ihr Schicksal.“ Da ich mit Langstreckenrennen aufgewachsen bin, sind mir Billys Zitat und seine mentale Stärke angesichts von Widrigkeiten jahrzehntelang im Gedächtnis geblieben, während ich auf nationaler Ebene sowohl im Bodybuilding als auch im Powerlifting an Wettkämpfen teilgenommen habe.

Aus der Geschichte von Billy Mills ziehe ich drei grundlegende Lehren fürs Leben:

  1. Resilienz ist eine Fähigkeit
  2. Schmerz hat einen Zweck
  3. Selbstvertrauen ist entscheidend

Wenn ich mir auf YouTube Wiederholungen von Billys unglaublicher sportlicher Leistung aus dem Jahr 1964 anschaue, denke ich an diese drei Lektionen meines Lakota-Vorbildes. Jede davon verdient einen genaueren Blick.

Resilienz ist eine Fähigkeit

Viele sprechen von Resilienz als einer Eigenschaft, die manche haben und andere nicht, als ob Schicksal oder blindes Glück unsere Fähigkeit bestimmen würden, uns von Schwierigkeiten zu erholen. Meiner Erfahrung nach könnte nichts weiter von der Wahrheit entfernt sein. Ich glaube, dass wir alle die Möglichkeit haben, unsere Resilienz durch spezifisches, gezieltes und manchmal anstrengendes Training deutlich zu verbessern.

Was für mich während meiner Langstreckenlaufjahre die Straße, die Trails und die Laufbahn waren, stellt heute das Fitnessstudio dar – ein Labor. „Labor“ wird wie folgt definiert:

„Ein Raum oder Gebäude, das für wissenschaftliche Experimente, Forschung oder Lehre oder für die Herstellung von Medikamenten oder Chemikalien ausgestattet ist.“ (Oxford Languages)

Jede Facette dieser Definition trifft auf die Art und Weise zu, wie ich das Fitnessstudio in meinem Leben nutze. Für mich ist Krafttraining eine Art Experiment, um herauszufinden, wie viel ich körperlich (und in gewissem Maße auch psychisch) bewältigen kann; es ist weit entfernt von den lockeren Trainingsroutinen, die von der Masse angenommen werden. Ich erforsche die Wissenschaft hinter den physiologischen Reaktionen auf verschiedene Trainingsprotokolle und ziehe die Hilfe eines erfahrenen Trainers in Anspruch, um Woche für Woche meine individuellen Trainingspläne festzulegen. Darüber hinaus lasse ich mich von meiner Erfahrung beim Training mit Gewichten lehren – nicht nur in Bezug auf die Reaktion meines Körpers auf den Reiz der Belastung und das Gesamtarbeitsvolumen, sondern auch in Bezug auf die Wahrnehmung meines eigenen Potenzials und meiner Grenzen sowohl im als auch außerhalb des Fitnessstudios.

Das Fitnessstudio ist für mich buchstäblich ein Labor, und das kann es auch für Sie sein. Es ist ein abgetrennter Raum, in den ich regelmäßig gehe (in meinem Fall viermal pro Woche für 2-stündige Sitzungen), um mich vorübergehend vom Stress des Lebens zu lösen und die Variablen meiner Trainings-„Experimente“ zu kontrollieren. Ausnahmslos „produziert mein Körper Medikamente oder Chemikalien“ in Form von Endorphinen, die gleichzeitig meinen Geist befreien und meine Stimmung heben. Aber wirkungsvoller als die natürliche Freisetzung von Dopamin, Serotonin und Noradrenalin sind die positiven Rückkopplungsschleifen, die ich schaffe, wenn ich (1) während des Trainings positives Selbstgespräch nutze und (2) miterlebe, wie ein Ziel nach dem anderen erreicht und eine „Grenze“ nach der anderen überschritten wird. Wenn ich trainiere, denke ich an Menschen wie Billy Mills – positive Einflüsse, die sich dafür entscheiden, das negative Geschwätz der Neinsager um sie herum zu ignorieren, während sie sich selbst in die Geschichtsbücher katapultieren.

Schmerz hat einen Zweck

Jeder Mensch hat in seinem Leben einzigartige Herausforderungen und Kämpfe zu bestehen. Ich behaupte nicht, vollständig zu verstehen, was Billy Mills in seiner Jugend und während seiner Studienzeit erlebte, als er Vorurteilen, Diskriminierung, Armut und Einsamkeit begegnete. Dennoch verstehe ich Schmerz und Widrigkeiten. Meine Prüfungen sind anderer Natur als die von Herrn Mills, aber sie haben mich dennoch tief geprägt. Ich habe das oft wiederholte Sprichwort „Seien Sie freundlich, denn jeder, den Sie treffen, kämpft einen harten Kampf“ (zugeschrieben Ian Maclaren) als wahr angenommen.

Der Ultramarathonläufer Dean Karnazes erklärte Folgendes:

„Wir haben unsere Seelen mit Bequemlichkeit getötet, anstatt nach Erfüllung und Erfolg zu streben.“

An dieser Aussage ist viel Wahres dran, denn wenn wir Schmerzen und Unbehagen vermeiden, können wir unsere Komfortzone nicht verlassen, um unser wahres Potenzial zu verwirklichen. Was sind die erfüllendsten Erfahrungen unseres kurzen Lebens? Sind es die, die wir beim Entspannen an einem Strand auf den Bahamas oder beim Schlürfen einer heißen Schokolade in einer Schweizer Berghütte machen? Aus meiner Sicht kann ein Urlaub an atemberaubenden Orten zwar die Seele erheben, aber er ist nicht mit der tiefen Befriedigung eines Unterfangens zu vergleichen, das uns Monate oder sogar Jahre unseres Lebens ganz schön viel abverlangt. Diese Wahrheit hat Billy zutiefst verstanden.

Der Sänger (und Gewichtheberkollege) Henry Rollins sagte Folgendes über den Ausstieg aus einem mittelmäßigen Leben:

„Der Durchschnitt ist die Grenze, die einfache Menschen an ihrem Platz hält. Diejenigen, die die Grenze überschreiten, sind durch ihre Tat Helden. Geh.“

Das Akzeptieren der Unannehmlichkeiten (und manchmal auch der regelrechten Schmerzen) eines harten Trainings prägt die Person, die sich diesem nicht immer bequemen Lebensstil unterwirft. Unsere Fähigkeiten wachsen, selbst wenn unsere Ängste vor schwierigen Herausforderungen immer weiter in den Hintergrund unseres Lebens treten. Anstatt an einer sicheren, bequemen und selbstgefälligen Existenz festzuhalten, entscheiden wir uns für den weniger befahrenen Weg – einen Weg, der zwar von selbstverschuldeten Härten geprägt ist, aber auch von einer genaueren Akzeptanz dessen, wer wir wirklich sind und was unser enormes Potenzial wirklich ist. Bewusster Schmerz bringt Dividenden, die selbst mit den lukrativsten Aktienoptionen der Welt konkurrieren.

Selbstvertrauen ist entscheidend

Niemand in Tokio (oder sonst wo) sprach davon, dass Billy Mills der mögliche Sieger des 10-km-Laufs der Olympischen Spiele 1964 sein könnte. Wieso glaubten sie, dass dieser relativ Unbekannte eine Chance gegen Größen wie den Australier Ron Clarke (der damalige Weltrekordhalter) und den Russen Pjotr ​​Bolotnikow (der Olympiasieger im 10-km-Lauf 1960) hätte, die beide diese Distanz deutlich schneller gelaufen waren als Mills‘ persönliche Bestleistung? Aber Billy glaubte an sich selbst, und dieser Glaube war letztlich die treibende Kraft hinter einer der unglaublichsten Leistungen der Sportgeschichte.

Ich sage nicht, dass der Glaube an sich selbst zwangsläufig zum Sieg führt. Wir alle wissen, dass dies nicht unter allen Umständen der Fall ist. Aber das Gegenteil ist fast immer der Fall: Wenn wir nicht an uns glauben, werden wir nichts erreichen.

Der Autor Barrie Davenport sagte zum Thema Selbstvertrauen Folgendes:

„Geringes Selbstvertrauen ist kein lebenslanges Urteil. Selbstvertrauen kann erlernt, geübt und gemeistert werden – genau wie jede andere Fähigkeit. Sobald Sie es beherrschen, wird sich alles in Ihrem Leben zum Besseren wenden.“

Billy Mills nutzte das Laufen, um seine Belastbarkeit und sein Selbstvertrauen zu stärken. Ich glaube, dass Training und Wettkampfrennen wichtige Werkzeuge waren, die es ihm ermöglichten, „die gebrochene Seele zu heilen“, was ihm zweifellos mehr bedeutete als der Höhepunkt sportlicher Leistung, eine olympische Goldmedaille.

Das innere Feuer entzünden

Der Februar 2002 war einer der denkwürdigsten Monate meines Lebens. Ich arbeitete während der Olympischen Winterspiele in Salt Lake City als freiwilliger Dolmetscher für das französische Skiteam und hatte die unglaubliche Ehre, mit den Olympiateilnehmern im Snowbasin Resort in Utah Ski zu fahren. (Dank der Französin Carole Montillet, die in diesem Jahr die Abfahrt der Damen gewann, hatte ich sogar das Privileg, eine Goldmedaille zu tragen!) Das Motto der Olympischen Spiele 2002 wird mir für immer im Gedächtnis bleiben: „Entzünde das Feuer in dir.“

Ob Sie nun wie Billy Mills „zwei Rennen“ bestreiten – eine gebrochene Seele heilen und Ihre sportlichen Träume verfolgen – oder nicht, die drei oben aufgeführten Lakota-Lektionen können Ihnen in schwierigen Zeiten Auftrieb geben und Ihnen helfen, einen Blick auf nie zuvor gesehene Perspektiven in diesem Leben zu erhaschen. Wenn Sie Strategien entwickeln, um Ihre persönliche Widerstandsfähigkeit zu stärken, die Wahrheit akzeptieren, dass ein gewisses Maß an absichtlichem Schmerz tatsächlich Ihr Freund sein kann, und sich dafür entscheiden, negative Gedanken über Ihren Wert oder Ihr Potenzial ständig abzuwehren, werden Sie gemeinsam sowohl Ihre Selbstwahrnehmung als auch den Umfang Ihrer persönlichen Leistungen verändern. Darüber hinaus wird Ihnen die klare Erkenntnis Ihrer gestiegenen Möglichkeiten helfen, sich bestärkt zu fühlen, mehr für andere zu tun, denen Sie auf Ihrem Lebensweg begegnen. Auf diese Weise wird es, wenn das Feuer in Ihnen hell brennt, einfacher und natürlicher, Ihre Flamme zu nutzen, um diejenigen um Sie herum aufzurichten, die möglicherweise tief in ihrem Inneren verlöschende Glut unterschiedlichen Ausmaßes verborgen haben.

Dieses Jahr hat der Welt gezeigt, wie wichtig Widerstandsfähigkeit ist. Wie Billy Mills können wir uns bewusst dafür entscheiden, sowohl Geist als auch Körper anzutreiben, um Barrieren zu überwinden und das Selbstvertrauen zu stärken. Auf diese Weise werden unsere Tendenzen zu Zögern und Beklommenheit in Entschlossenheit und Inspiration umgewandelt. Das Beste von allem ist, wie Billy betonte: „Sie können mit Charakter und Stolz herumlaufen, egal, welchen Platz Sie am Ende belegen.“ Und das, meine Freunde, ist mehr wert als jede Medaille.

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